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창의교육

해외창의 이야기

해외 창의‧인성교육 관련 최신 전문 지식 및 교육 정보를 제공합니다. 

  • 작성자크레존
  • 등록일2016.04.18
  • 조회수1922

 

 

아이가 어린 시절 무언가에 뛰어난 재능을 보일 때 부모는 "혹시...?" 하고 생각합니다.

그렇습니다. 거기까지만 기대하는 게 좋아 보입니다. 여러분의 아이가 천재일 수도 있지만 신은 부모보다 아이를 더 사랑하는 것 같습니다. 그래서 무수히 많은 아이가 행복하게 자랄 수 있도록 천재는 아주 소수에게만 부여한 것 같습니다. 대신 모든 아이에게 주신 특별한 재능이 있으니 그게 바로 '창의력'입니다.

이 귀한 창의력 덩어리인 아이들을 부모는 어떻게 키워야 할까요? 글의 결론부터 말하면, 바로 부모가 아이에게서 한 걸음 뒤로 물러서라는 것입니다. 그리고 천재를 부러워하지 말고 아이가 지닌 창의력에 주목하라는 것입니다.

천재! 그들은 2살에 책을 읽고. 4살에 바흐를 연주하고, 이어 순풍에 돛 단 듯 6살에 수학을 배우고, 8살에는 외국어를 유창하게 구사합니다. 그들의 학교 친구들이 부러움으로 몸부림칠 때, 천재라고 부모는 이 횡재에 기뻐 어쩔 줄 모릅니다. 그러나 시인인 엘리엇의 비유대로, 그들의 인생역정은 대단한 사건이 아니라 대부분 푸념으로 마무리합니다.

[그림 1]
(출처 : 이미지 투데이 http://www.imagetoday.co.kr)

과학에 재능이 있는 고등학생들에게 수여 하는, 미국의 가장 명성이 높은 상이며 한 미국 대통령이 과학 분야의 슈퍼볼이라고 명한 바 있는 '웨스팅하우스 과학 천재상'을 생각해보겠습니다. 1942년 시작부터 1994년까지 이 재능발굴사업은 2,000명이 넘는 조숙한 10대의 학생들을 최종 수상자로 선발했습니다. 그러나 이들 중 단 1%만이 미국과학학술원 회원이 되었으며 8명만이 노벨상을 받았습니다. 이론물리학에 혁신을 가져온 리사 랜들(Lisa Randall)과 같은 사람 옆에는 자신의 잠재력을 꽃피워보지 못한 수많은 사람이 존재합니다.

유년의 천재들이 세상을 변화시키는 성년의 천재로 성장하는 경우는 매우 희박합니다. 우리는 그들이 사회에서 활동하는 데 필요한 사회적 및 감성적 스킬이 부족해서일 것이라고 가정합니다. 그러나 구체적인 증거를 살펴보면, 이러한 설명은 충분해 보이지 않습니다. 즉 천재성이 있는 아이 중에서 4분의 1 이하만이 사회적 및 정서적 문제로 어려움을 겪습니다. 많은 대다수는 영어 철자 경연대회에서처럼 칵테일 파티에서도 승승장구하며 잘 적응합니다.

그들의 발전을 저해하는 요인은 그들이 독창적인 사람이 되지 못한다는 점입니다. 천재들은 부모로부터 인정을 받고 교사의 감탄을 끌어내려고 노력합니다. 그러나 그들이 카네기 홀에서 공연을 하거나 체스 챔피언이 되었을 때 예기치 못한 일이 발생할 수도 있습니다. 연습은 그들을 완벽하게 해주지만 새로운 것을 창조하지는 못합니다.

[그림 2]
(출처 : 이미지 투데이 http://www.imagetoday.co.kr)

이러한 천재들은 모차르트의 화려한 멜로디를 연주하지만, 자신만의 독창적인 작품을 작곡하는 일은 드뭅니다. 그들은 새로운 통찰을 끌어내기보다는 기존의 과학적 지식을 소비하는 데 자신의 힘을 집중합니다. 그들은 자신만의 법칙을 만들어내기보다는 규범화된 법칙에 순응합니다.

연구 결과에 따르면 가장 창의적인 아이들은 교사의 귀여움을 받는 학생이 될 가능성이 가장 낮으며 그 결과 많은 아이가 자신의 독창적인 아이디어를 자신만의 생각으로 담아둡니다. 비평가인 윌리엄 데레저위츠(William Deresiewicz)의 표현을 빌자면 그들은 뛰어나지만 순한 양이 된다는 것입니다.

성인이 되면서 많은 천재는 자신이 일하는 분야에서 전문가가 되고 조직의 리더가 됩니다. 그러나 “이들 중 단지 소수만이 최종적으로 혁신적인 성년 창조자가 되며 이 부류에 속하는 자들은 해당 분야를 궁극적으로 재창조하는 성년에 이르는 고통스러운 전이 과정을 거쳐야만 한다.”며 심리학자인 엘렌 위너(Ellen Winner)는 애석해합니다.

대부분의 천재는 그러한 도약에 성공하지 못합니다. 그들은 변화를 추종하지 않고 자신의 업무에서 성공하는데 자신의 비범한 능력을 활용합니다. 그들은 환자를 치료하지만 제대로 작동하지 않는 의료체계를 고치려고 투쟁하지 않는 의사 또는 불공정한 혐의에 대해 의뢰인을 대변하지만, 법체계 자체의 변혁은 시도하지 않는 변호사가 됩니다.

그렇다면 창의적인 아이를 키우는 데 요구하는 것은 무엇일까요? 학교에서 창의력이 상위 5%에 속하는 것으로 평가한 아이들의 가족과 창의력이 특별하게 높지 않은 학생의 가족을 비교한 연구가 수행되었습니다. 평범한 아이의 부모들은 숙제와 취침 시간에 대한 정해진 일정과 같은 규칙을 평균적으로 6개를 갖고 있었으나, 창의력이 매우 높은 아이들의 부모는 평균 1개가 안 되는 규칙을 갖고 있었습니다.

창의력을 키워나가기는 어려울지 모르지만 방해하기는 쉽습니다. 규칙의 수를 제한함으로써 부모들은 아이들이 스스로 생각할 수 있도록 동기를 부여했습니다. 그들은 '세부적인 규칙보다는 도덕적 가치를 강조하는' 성향이 강했다고 하버드대학교 심리학자인 테레사 애머빌(Teresa Amabile)은 밝혔습니다.

[그림 3]
(출처 : 이미지 투데이 http://www.imagetoday.co.kr)

그러나 이럴 때도 이 부모들은 그들의 가치관을 아이들에게 억지로 주입하지는 않았습니다. 심리학자들이 미국의 가장 창의적인 건축가들을 기술 수준은 높지만 독창적이지 못한 동료 그룹과 비교를 했을 때 창의적인 건축가들의 부모들에게는 독특한 특징이 나타났습니다. 즉 “아이들 스스로 윤리의식을 발전시키는 것을 강조하는 성향을 보였다.”

그렇습니다. 이 부모들은 아이들이 좋은 성적과 성공을 추구하도록 독려하였습니다. 그러나 그들은 또한 아이들에게 '하는 일에서 즐거움'을 발견하도록 강조했습니다. 아이들은 자신의 가치관을 정립하고 자신의 관심사를 발견할 자유를 갖고 있었으며, 이것이 초석이 되어 그들은 창의적인 성년으로 발전했습니다.

◈ 참고자료

  • 뉴욕 타임스 http://www.nytimes.com/2016/01/31/opinion/sunday/how-to-raise-a-creative-child-step-one-back-off.html
  • 아담 그랜트 ‘독창적인 사람들 : 비 순응자들이 어떻게 세상을 움직이는가?’
홍 영 은, 김 진 숙
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